あしながおばさん 幼きシングルマザーたち

 まるまる太ったメキシコの赤ちゃんの微笑。
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 夫の会社(メキシコ現地法人)が支援する
「メキシコの児童虐待によるシングルマザーのシェルター」へ慰問に行ってきました。

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 まだまだ遊びたい、おしゃれもしたい盛りの14歳のグループ。みんなシングルマザーです。
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CSR(企業の社会的責任 corporate social responsibility)の活動の一環です。
 会社は、年間を通じて施設の建物・設備を中心に支援していて、昨年は二段ベッドの設置、今年は屋根の全面修理を担っています。

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 広報担当の呼び掛けで、「施設の子どもたちの様子知り、理解と交流を深めましょう」ということで、社内のスタッフたちの任意参加のボランティア慰問です。
 昨年クリスマス前に子どもたちから届いたお礼状と、プレゼントのリクエスト。

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スタッフは好きなカードを持ち帰り、リクエストに従ってプレゼントを準備して来ました。
これは自分の好きな金額でいいのですが、みんなかなり張り込んでいます!
 コンバースのスニーカー、iPod、おもちゃ、衣類・・・リクエストは様々。
たぶん、日本円で、4~5000円相当のプレゼントを、スタッフのみんながポケットマネーで準備してきました。

 メキシコの辛くて、せつない現実ですが、
モノがあふれ経済成長を急速に進めつつあるメキシコ。
その一方で貧富の格差はますます大きくなり、低所得者層を中心にラテンの第三世界では、貧困から発生するさまざまな問題から、望まずしてシングルマザーにならざるを得ない、10~15歳の少女たちが急増して大きな社会問題になっています。
 悲しいことに、家庭で、実父や義父、叔父などにレイプされた少女たちなのです。
家庭における虐待は、妊娠をきっかけに家出をしなければならず、家庭という生活の場を奪われ、赤ん坊を抱えて路頭にまよう子どもたち。体と心におった虐待のキズは余りにむごくて切ないのです。
 普通なら事件にもなる近親相姦のレイプによる妊娠。
早い時期に処置をと願うところですが、この国はカソリックであるために避妊や、中絶はタブーの国で女性の権利もまだまだ軽視されています。
愛のない妊娠の果てに、生まれてきた赤ん坊を愛情を持って育てることは、14~16歳の少女たちに背おわわされた十字架は余りに大きいのです。
 訪問したのは、サン・ラファエル地区にあるCasa de las Mercedesというシスター4人が設立し、多くの企業の支援をうけて運営されているメキシコシティの中心部にある施設です。

 この施設は、都市中心部にあることもあって、支援はかなり十分に行われており、物質的な衣食住には不足はありませんが、まだ遊びたい盛りのティーンエイジャー。
 この集団生活でどれだけ自立していけるか、愛情を受けて育っていないこともあり、メンタルのケアが一番の気がかりです。常時、40~50名が収容されていますが、母親たち30名ほどに対して、乳幼児は15名程度。多くが養子縁組でもらわれていくそうで、やはり母子での自立は理想であっても、現状は難しいのでしょう。

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 私たち夫婦がもらったお手紙には、「ブラウスとスラックス」と、「スニーカー25センチとメイキャップセット」のリクエストがあって、14歳らしいものを準備しました。

 会社のスタッフも大勢参加して、子どもたちにじかにプレゼントを渡し、話を聞いてやったり遊んでやったり。
男手がないこともあって、主人の周りには、小さなちびっ子がたくさん集まって「どうして目がそんなに小さいの?日本人は小さいの?」という質問やら、肩車や抱っこや、高い高いをねだる子どもたちでいっぱいに。

 私は、赤ちゃんたちをたくさんだっこさせてもらいました。
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小さなママたちは、赤ちゃんの世話も慣れたもので、互いにあやしあい、毛布を準備したり、おしめを手際良く変えたり、育児の仕方も上手です。
 幼児は自分で着替えたり、食事の時も、ひとりでこぼさず席についておとなしく食べていて、行儀がすこぶる良いのにも驚きです。
会社の若いスタッフたちも、自分の子どもを連れてきて、自然に交流しているのもすごい。

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なんだか、すごい愛があふれていて、ちょっと感動したりもしました。
会社のオフィスの4割くらいの人が自発的に参加していましたが、キリスト教精神もあるのでしょうが、富める者だけではなく、自分のお金と休日の時間をごく自然につかって支援(ボランティア)する姿勢は、どんどん個人主義になっていく日本人から思うと、ちょっと尊敬です。

 土曜日の朝の9:30現地集合、ざわざわっとやってきて、特に挨拶もなく、交流がはじまり、一緒にサンドイッチを食べて、おしゃべりして、子どもたちは最後にチアリーダーの掛け声のようなお礼のコールが自発的に発生しておしまい。
打ち合わせや、かたぐるしい返礼やイベントもなしです。
いいなぁ~、こういうラフな慰問のスタイルは・・・。

 メキシコをはじめラテンアメリカのストリートチルドレンを支援するNGOは、この施設以外にも、日本人がたくさん参加されているようです。

 過去のアジアの貧困のなかでの問題とは、また違った発展途上のメキシコが抱える問題に、はじめて直面した今回の慰問。
私にできることは本当に小さいことですが、ここに発信することで多くの人に知っていただけたらと思います。

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工藤 律子 / JULA出版局



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by jetwife | 2013-01-26 20:21 | メキシコあれこれ


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